(Cet article sur Seoul a été actualisé en août 2014)


La province du JEOLLANAMDO :

(En rose sur la carte)

File:Jeollanam SK.png


La région du Jeolla comprend deux provinces : 
La Jeolla du nord (Jeollabukdo) et la Jeolla du sud (Jeollanamdo) qui comme son nom l'indique est au sud. (La géographie est souvent d'une implacable logique !).

Pour les avoir arpenté, je peux vous le dire sans détours : celle du nord ne vaut pas tripettes comparée au sud.

Voila donc l'itineraire de 4 jours que je vous recommande chaudement dans cette dernière, appelée aussi " le bol de riz de la Corée ".

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Et une fois que vous aurez vu ses vallons et ses plaines entièrement recouverts d'une infinité de magnifique rizières au vert acidulé, vous ne vous demanderez plus pourquoi !
Jeollanamdo est, avec Gyeongsanbukdo, la province la plus rurale de Corée.
Celle d'un art de vivre aussi qui n'existe plus dans bien d'autres provinces et celle pour finir d'une gastronomie célèbre dans tout le pays.

Il y aurait bien autres choses à voir, mais j'ai regrouppé ici ce qui me semble être incontournable dans un itinéraire faisable en 4 jours.


Jour 1 : Gwangju

Quand on arrive à la gare routière de Gwangju, ce qui frappe c'est la propreté et le modernisme des lieux. Comme dit le Lonely Planet : sûrement la plus belle gare routière que vous aurez vu de votre vie ! Et il a raison. On se croirait dans un aéroport de dernière génération. Elle dessert 600 destinations, c'est vous dire le trafic. Et pourtant vous êtes en Corée, donc tout y est fluide, pratique et calme. Le centre d'infos pour touristes au centre est d'ailleurs très performant.

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Loger dans n'importe lequel des petits motels qui se trouvent près de cette gare routière est une bonne option car c'est par le bus que vous allez pouvoir rayonner dans les différents autres sites d'intérêt de la Province.

Au Matin, se rendre en 20 mns de bus inter-urbain (arrêt juste à l'extérieur de la gare routière) au Musée national, lui-même situé à l'extérieur du centre ville.  

(Accès : Bus 84, descendre à l'arret Gwangju bienale hall)
Ouvert de 9 h à 18 h du lundi au vendredi. De 9 h à 21 h les samedi (ouvert le samedi soir apres 18 h de mars à décembre).
Et de 9 h a 19 h le dimanche. Entrée gratuite

Il s'agit du plus grand Musée de la Marine de Corée. Il abrite notamment les restes du plus anciens navires coréens jamais retrouvé, le Shinan.
Sa visite est passionnante.

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Puis éventuellement, vous pouvez aussi visiter les autres Musées tous regroupés à côté, celui de la céramique, des traditions etc...

Ensuite après-midi découverte du centre ville avec évidemment la fameuse Art street que vous pourrez facilement atteindre par métro ou par bus.
Petites boutiques de créateurs, artisanat et idées de cadeaux a profusion.

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A gwangju on ne se demande plus pourquoi cette ville est considérée comme la capitale de l'art en Corée.
Il est partout.

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Jusqu'at la magnifique place du lieu la tragédie du massacre de Gwangju, le 18 mai 1980.

Voici ce qu'un artiste y a créé sur ce thème : une gigantesque fleur de lotus mouvante grâce à une soufflerie qui agite ses pétales : une splendeur !

(j'en ai d'ailleurs fait un article dans la rubrique : La photo qui tue !)

 

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Tout aussi impressionnant le mémorial du 18 mai , qui relate cette sombre page de l'histoire de la ville.
Pendant laquelle des milliers d'habitants réclamant la démocratie furent sauvagement assassinés, arrêtés et torturés par les forces armées du pays.
C'est ce qu'on pourrait appeler le " Tian'anmen " de Corée et pas un coréen ne l'a oublié.
 

Il est aussi en soirée, un restaurant à ne rater sous aucun prétexte.
L'illustre "Minsokchon", une institution conseillé aux touristes par tous les guides, un favori des locaux et un chouchou des expats. (Tout ça en même temps, c'est rare !)
Pour moins de 10 E, vous serez surpris par l'originalité des recettes, les lieux (superbes) et le charme de l'ensemble.


Une spécialité de la maison : le porc mariné au jus de poire et son cordon (au barbecue !) d'omelette au champignons. Yes !

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Jour 2 : 
Randonnée pique-nique à Mudeungsan Mountain !

(Accès : pour moins d'un euro, vous pouvez prendre le bus de la gare routière (arrêt à l'extérieur de la gare) à Gwangju et vous rendre au temple de montagne Wonhyo-sa, le terminus (30 mns de trajet)).

Là, vous pouvez déjeuner dans l'un des petits restaus charmants de bord de rivière, ou pique-niquer plus loin sur les chemins.
Et arpenter cette gigantesque massif montagneux extrêmement bien aménagé sous forme de sentiers de randonnées douces.
Rien que du bonheur à un saut de puce de la ville.
Rivières, sérénité, calme et temples perdus accrochés à la montagne.

 

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Dans cette montagne se trouvent aussi des plantations de thé monastiques et la possibilité de gouter des thés verts d'exceptions.

En voici un à 7 E pièce ! Une folie mais absolument délicieux, accompagné d'oeufs durs cuits au thé !

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Jour 3 : Damyang et Boseong

Le musée du bambou de Damnyang :

(Accès : bus depuis la gare routière de Gwangju pour Damyang au nord de Gwangju,40 mns de trajet, puis taxi ou 20 mns de marche pour atteindre le Musée du bambou.

Pour découvrir une infinité d'objet du passé et d'aujourd'hui construits en bambou.
Plutôt impressionnant de créativité.
Amoureux du bambou, cet endroit sera votre paradis.

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Puis ballade dans la " Forêt du Bambou " qui en fait n'est que les espaces verts aménagés du musée !

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 Ensuite, petit conseil de quelqu'un qui vous veut du bien :

N'allez pas dans cette usine à touristes qu'est le restau encensé des guides qui préconise le restau juste en face du musée (et on se demande bien pourquoi !)

En dehors de cela : (riz aux haricots et chataignes)

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qui est la spécialité de la maison (que vous trouverez facilement dans beaucoup d'autres restaus en Corée), la qualité est médiocre, l'accueil inexistant et le prix, honteux !


Les plantations de thé vert de Boseong :

Filez donc directement à Boseong en revenant à la gare routière de Guangju, puis en prenant le bus pour cette ville, ainsi que, à la gare routière très "rurale " de Boseong, la navette de 10 mns qui va aux plantations de thé...

Vous pourrez vous offrir un vrai repas au thé vert avant d'aller vagabonder dans les champs de thé !

Ouvert de 9h à 19 h de mars à octobre et de 9 h à 18 h de novembre à février. Entrée  : 1.30 E

Nouilles, bibimbap, et glace au thé vert...à prix très doux (un repas au prix d'un sandwich).

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Puis, le clou du spectacle !

Ces photos n'ont pas été prise un jour de beau temps, mais avec brume ou soleil, c'est toujours aussi beau. Ne laissez pas la méteo vous arrêter !

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Voila par ailleurs une vidéo " mieux que si vous y étiez "

Cliquer sur ce lien :
http://www.youtube.com/watch?v=g3lX1f-He2A&feature=fvw

 

Jour 4 : Le village fortifié de Nagan

Ah ! j'ai gardé le meilleur pour la fin.

De Boseong, vous vous rendez en bus à Bolgyo (30 mns). Puis de Bolgyo (sans intérêt) vous prenez la navette pour Nagan.

Le top du top (mais alors vraiment top !) c'est de dormir dans ce village habité dans une maison traditionnelle. Un grand nombre de chambres à louer vous y sont proposées au prix unique de 30 E la nuit.

Une féerie ! avec un poulailler communautaire, la maison du potier, celle de la musicienne, les quartiers restaurés des anciens seigneurs, des petits restaus (excellentissimes et à prix doux) et une ambiance inimitable.

Mon coup de coeur numéro 1 pour cette province !

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En résumé, cette Province est idéale pour qui veut à la fois profiter des charmes d'une très grande ville (Gwangju) et savourer les traditions ancestrales.